ZKW y sus socios desarrollan nuevos módulos de microespejos para funciones lumínicas dinámicas

La cooperación con Silicon Austrian Labs, Evatec, EV Group y TDK Electronics impulsa la tecnología de proyección lumínica

Junto con sus socios de investigación Silicon Austrian Labs, Evatec, EV Group y TDK Electronics, ZKW está trabajando en tecnología de “microespejos”. Este sistema microelectromecánico (MEMS, por sus siglas en inglés) consiste en un chip con mecanismos de espejos microscópicos integrados. El microespejo puede pivotearse en torno a dos ejes por medio de piezoelectricidad y permite dirigir un rayo láser de manera específica y precisa. En el futuro, esto permitirá lograr funciones de iluminación inteligentes para vehículos, tales como la proyección de símbolos (por ejemplo flechas) y advertencias en las rutas o una iluminación flexible y adaptativa para los vehículos. Esta tecnología puede usarse en las luces delanteras, las luces traseras o como proyección lateral, al igual que en sistemas LIDAR para mediciones ópticas de distancia. “Los microespejos podrían ser una tecnología de importancia estratégica que permita llevar a cabo nuevas funciones automatizadas para la conducción autónoma. El objetivo de esta llamada ‘iluminación inteligente de las rutas’ es hacer más inteligentes , más seguros y más interactivos a los vehículos», explica Oliver Schubert, CEO del ZKW Group.

Competencias combinadas
Dentro del marco de cooperación en la investigación que se lanzó a principios de año, los socios aportan sus respectivas competencias principales. Silicon Austrian Labs (SAL) contribuye con experiencia en investigación y ofrece su capacidad en la fabricación de microelectrónica. TDK es responsable del desarrollo de materiales con capacidad piezoeléctrica y la experiencia relacionada. EVATEC ofrece el equipo técnico y la maquinaria que se requieren. El EV Group es un proveedor líder de equipos de nanoimpresión, con amplios conocimientos del proceso. A su vez, ZKW se ocupa de las posibles aplicaciones de la tecnología. El objetivo es lograr la resolución más alta posible de las funciones lumínicas proyectadas para incrementar la seguridad vial. La empresa especialista en sistemas lumínicos con sede en Wieselburg está trabajando actualmente en dos prototipos que combinan el chip de microespejos y la electrónica necesaria en un solo sistema de iluminación.

Aplicaciones versátiles
La tecnología piezoeléctrica de microespejos ofrece varias ventajas claves: Por un lado, requiere solo un bajo voltaje y poca corriente, pero ofrece una alta potencia. Adicionalmente, el desarrollo es altamente flexible, permitiendo una gran variedad de aplicaciones para los sistemas de iluminación automotrices. Con los sistemas de microespejos que pueden integrarse en cualquier posición en el vehículo, pueden proyectarse símbolos, imágenes e incluso videos sobre el camino. Las aplicaciones prácticas van desde los cruces peatonales hechos de luz que indican la prioridad a los peatones, pasando por precisas mediciones de distancia LIDAR, hasta la proyección de advertencias en el camino. “La tecnología de microespejos hace posible usar la luz para comunicarse con los usuarios del camino. El sistema soporta las siguientes medidas encaminadas a la conducción automatizada.”, está convencido Schubert.

Juntos hacia la meta
Con la experiencia combinada de sus socios, el proyecto de microespejos es un modelo de investigación y colaboración interdisciplinarias. El Dr. Martin Eibelhuber, director adjunto de desarrollo de negocios del EV Group, dice: “La integración de la óptica y la electrónica plantea nuevos desafíos para la fabricación de tecnologías y dispositivos. Tenemos el objetivo de hacer posibles nuevas capacidades de proceso para la producción en masa.» Ralf Eichert, director gerente y vicepresidente senior de Evatec Europe GmbH, dice, “Utilizaremos nuestro know-how para acelerar el desarrollo de los procesos de producción de película delgada que se requieren. Al hacerlo, nos enfocaremos en los recubrimientos piezoeléctricos de alto rendimiento que permiten el posicionamiento preciso de los microespejos.”

Describiendo el valor agregado de la colaboración, el Dr. Mohssen Moridi, director de investigación en tecnologías de microsistemas en Silicon Austria Labs, afirmó: “Trabajar con algunos de los mejores proveedores de equipo de semiconductores nos permite abordar los desafíos actuales de producir en masa películas delgadas piezoeléctricas de alto rendimiento como la parte fundamental de nuestros microespejos y superar los límites de la tecnología de nanoimpresión para lograr un mejor desempeño óptico. Junto con nuestros socios industriales, podemos lograr llevar el módulo piezoeléctrico MEMS que hemos desarrollado a la producción en masa en el más breve tiempo posible. La experiencia de características únicas de SAL en MEMS, sistemas ópticos, electrónica e integración de sistemas, nos convierte en un proveedor integral para nuestros socios.”

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